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chwpaul

Dieu suprême
20 Juil 2009
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D’ici, vous découvrirez que la culture et la civilisation chinoises ont échangé et emprunté les uns aux autres sur le continent depuis plus de 7000 ans. Hongshan culture + shijihe culture + sanxingdui...,, je pense qu’il y avait déjà une civilisation à partir de ce moment-là! :grin:
 

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Shimao, l'antique cité chinoise redécouverte par les archéologues


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Sculptures en pierre découvertes dans la cité néolithique de Shimao, dans la province de Shaanxi, au nord-ouest de la Chine.

On sait peu de choses sur Shimao, une cité abandonnée du centre de la Chine. Pourtant, les vestiges mis au jour ne cessent de surprendre la communauté scientifique et mettent à mal nos connaissances sur l'histoire de la Chine antique.


Extrait : C’est dans la province de Shaanxi, dans le centre-ouest de la Chine, à l’extrémité sud du désert d’Ordos, que des archéologues chinois ont mis au jour en 1976 les premiers vestiges d’une immense cité néolithique abandonnée, baptisée Shimao. Depuis ce jour, plusieurs découvertes ont été faites sur ce site antique, mais les secrets qu’il renferme sont encore trop nombreux et ne cessent de prendre de court les archéologues au fur et à mesure qu’ils se dévoilent.
Le site a été baptisé Shimao, son nom originel est toujours inconnu. Les archéologues ont longtemps pensé que les ruines de la ville appartenaient à la Grande Muraille de Chine, mais des recherches approfondies ont révélé que la construction de Shimao remontait en réalité à une période antérieure, il y a environ 4 300 ans. La Grande Muraille, elle, a été érigée il y a environ 2 200 ans.



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Early commensal interaction between humans and hares in Neolithic northern China / Pdf 16 pages 1636805271983.png
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Le Shaanxi (Chine) approuve un règlement visant à préserver l'opéra Qinqiang

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2021-11-27

Des mesures législatives seront mises en place pour préserver l'opéra Qinqiang, un genre d'opéra populaire chinois, dans la province du Shaanxi, dans le nord-ouest de la Chine.

Communique : Un règlement sur la préservation, la transmission et le développement de l'opéra Qinqiang a été approuvé vendredi par le Comité permanent de la 13e Assemblée populaire provinciale du Shaanxi, l'organe législatif de la province.

Selon ce règlement, les autorités chargées de la culture et du tourisme au niveau du comté ou à un niveau supérieur doivent organiser des études générales sur les ressources artistiques de l'opéra Qinqiang. Elles doivent également collecter, sauver et préserver les archives, l'histoire orale et les objets précieux ayant une valeur historique et artistique.

Les pièces classiques et traditionnelles en voie d'extinction doivent être explorées, triées, révisées et jouées.

Afin de promouvoir le développement innovant de cet art, le règlement encourage également les troupes d'opéra Qinqiang à renforcer leur coopération avec les plateformes en ligne, à construire des théâtres en ligne et numériques, et à produire des animations, des films et des téléfilms adaptés aux représentations en ligne.

Le règlement entrera en vigueur le 1er janvier 2022.

L'opéra Qinqiang, qui se développe dans les régions du nord-ouest de la Chine (Gansu, Shaanxi, Qinghai, Ningxia et Xinjiang), a été ajouté à la liste du patrimoine immatériel du pays en 2006.


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Un palais vieux de 5 000 ans marque la naissance de la civilisation chinoise

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Une jarre en poterie peinte mise au jour sur le site de Nanzuo, dans la province de Gansu, cette année. CHINA DAILY

4 decembre 2021
Des archéologues ont effectué des fouilles sur le site du patrimoine de Nanzuo à Qingyang, sur le plateau de Loess, dans la province de Gansu. Datant de 4 600 à 5 200 ans, selon le China Daily, le site de Nanzuo a été découvert dans une zone qui représente l'un des "plus grands complexes humains connus de son époque", couvrant 600 hectares.

Reportage :
Mercredi dernier, Han Jianye, professeur à l'université Renmin de Chine qui dirige les fouilles, a assisté à une conférence en ligne organisée par l'administration nationale du patrimoine culturel. L'archéologue a déclaré aux autorités chinoises que le site offrait des preuves physiques essentielles "du rôle central du cours moyen du fleuve Jaune dans la naissance de la civilisation chinoise".

Fouiller les origines de la civilisation chinoise

Le site de Nanzuo a été identifié pour la première fois en 1958, et des fouilles ont été entreprises sur le site dans les années 1980 et 1990. Les matériaux organiques ont été datés au radiocarbone entre 4 600 et 5 200 ans. Le site a été construit à la fin de la période de la culture Yangshao, qui remonte à 5 000 à 7 000 ans dans le nord de la Chine. Cependant, le professeur Han a déclaré que les récentes fouilles se sont concentrées sur une zone d'environ 30 hectares (74,13 acres), entourée de trois couches de vastes fossés défensifs.

Une terrasse de 880 mètres carrés a été fouillée sur le site plus tôt cette année. La découverte de neuf fondations en terre battue, avec un centre carré de 630 mètres carrés, suggère que le site était peut-être un palais royal doté d'un système défensif élaboré. Les constructions palatiales et le système défensif sont décrits comme étant de " taille extraordinaire ". Si c'est bien ce qu'étaient ces structures, alors la découverte représente "un fort pouvoir public, indiquant que cette région est entrée dans une ère de civilisation", a déclaré Han.

Des artefacts de l'aube de la civilisation

Parmi les milliers d'objets recueillis sur le site, les archéologues ont découvert une grande quantité de poteries peintes, dont une jarre en argile décorée de 74 cm de haut (29,13 pouces). Des échantillons de riz brûlé ont renseigné les chercheurs sur le développement de l'agriculture dans la région. Et une collection de flèches en pierre et en os teintées en rouge témoigne des traditions rituelles de la dernière dynastie Zhou (vers le 11e siècle-256 av. J.-C.). Selon Han, les flèches rouges étaient offertes par les rois Zhou aux souverains des États vassaux.

Zhang Chi, professeur d'archéologie à l'université de Pékin, a déclaré que les bâtiments récemment mis au jour, ainsi que ceux encore inconnus, pourraient représenter un ensemble architectural "dont l'échelle dépasse notre imagination". Et si d'autres ruines vieilles de 4 600 à 5 200 ans sont mises au jour, Zhang Chi pense que le site mérite d'être inscrit au patrimoine mondial.

Repenser les origines anciennes de la Chine

Li Xinwei est chercheur à l'Institut d'archéologie de l'Académie chinoise des sciences sociales. Selon le China Daily, Li Xinwei a déclaré que si le centre culturel de Yangshao se trouvait dans les provinces actuelles de la Chine centrale, les découvertes archéologiques montrent que la partie orientale de l'actuelle province du Gansu était probablement l'une de ses origines. Nanzuo indique qu'à la fin de la période de la culture Yangshao, ses habitants sont retournés dans leur patrie.

En conclusion, le site représente "un type de civilisation" qui a influencé l'apparition de villes de grande taille à une période ultérieure dans le nord-ouest de la Chine, comme Shimao. Daté de 2000 avant J.-C., Shimao est un site néolithique de 400 ha situé dans le comté de Shenmu, dans le Shaanxi, en Chine, et le plus grand site fortifié connu de cette période en Chine. Avec Shimao, Nanzuo oblige les historiens à repenser les débuts de la civilisation chinoise, mais les liens manquants entre eux restent insaisissables, a déclaré Li.


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Des statues de Bouddha en alliage ont été découvertes dans d'anciennes tombes du Shaanxi, en Chine.

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2021-12-10
Deux statues de Bouddha en alliage et un certain nombre d'objets ont été découverts dans un groupe d'anciennes tombes datant de la dynastie des Han orientaux (25-220) dans la province du Shaanxi (nord-ouest de la Chine), a annoncé vendredi l'Académie d'archéologie du Shaanxi.

Communique :
Les tombes étaient situées dans le village de Chengren, dans la ville de Xianyang. Six tombes ont été fouillées en mai de cette année.

Deux statues de Bouddha en alliage ont été trouvées dans une chambre funéraire, l'une étant une statue de Shakyamuni mesurant 10,5 cm de haut, et l'autre une statue de cinq Bouddhas mesurant 15,8 cm de haut.
Les deux statues de Bouddha sont toutes deux en alliage cuivre-étain-plomb selon l'analyse archéologique, a déclaré Li Ming, chercheur à l'Académie d'archéologie de Shaanxi.

D'autres objets, notamment des poteries et des objets en bronze, ont été mis au jour dans les tombes.

"Le propriétaire du cimetière était probablement un fonctionnaire ou un propriétaire du comté, qui avait une certaine influence familiale et une certaine puissance économique", a déclaré Li.

"Les découvertes des statues de Bouddha sont d'une grande importance pour l'étude de l'introduction de la culture bouddhiste en Chine et de sa localisation dans le pays", a ajouté Li.

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À la recherche de la légendaire pyramide blanche de Xian (1 000 pieds) en Chine

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25 December, 2021

Dans la province du Shaanxi, près de l'ancienne capitale de Xi'an, des dizaines de pyramides spectaculaires, peu connues en dehors de la Chine, sont disséminées dans une plaine isolée et plate. À la réalité de ces tombes impressionnantes se mêle la légende d'une énorme pyramide blanche de 1 000 pieds, coiffée de joyaux, qui surpasserait même la Grande Pyramide de Gizeh. Si certains chercheurs pensent que les observations aériennes de la pyramide blanche de Xi'an correspondent à la pyramide de Maoling, tombeau de l'empereur Wu de Han, d'autres affirment que la pyramide légendaire n'a pas encore été découverte.

Analyse : Première observation de la pyramide blanche de Xian - Fred Meyer Schroder, 1912


L'observation d'une énorme pyramide blanche en Chine remonte à plus d'un siècle, avec les notes du journal de l'agent de voyage et commerçant américain Fred Meyer Schroder, qui a aperçu un ensemble de pyramides au loin alors qu'il se promenait avec un guide moine bouddhiste dans la province de Shaanxi en 1912.

Meyer Scroder a déclaré avoir vu une pyramide géante, ainsi que des pyramides plus petites l'entourant. "C'était encore plus étrange que si nous l'avions trouvée dans la nature", a-t-il écrit. "Mais ces [pyramides] étaient dans une certaine mesure exposées aux yeux du monde - mais encore totalement inconnues dans le monde occidental".

Schroder a estimé que la pyramide principale mesurait au moins 300 mètres de haut (environ 1 000 pieds) avec un côté de 500 mètres (1 640 pieds). Ces dimensions donneraient à la structure un volume dix fois supérieur à celui de la Grande Pyramide d'Égypte, qui mesure 140 mètres (450 pieds) de haut. Le guide mongol de Schroder, Bogdo, l'a informé que les pyramides ont au moins 3 000 ans et que des informations à leur sujet sont consignées dans d'anciens documents monastiques et sont connues dans la légende locale.

Deuxième observation de la Pyramide Blanche de Xian - James Gaussman, 1945

La deuxième et plus célèbre observation de la pyramide blanche de Xi'an a été faite par le pilote de l'armée de l'air américaine James Gaussman, qui volait de la Chine à Assam en Inde au printemps 1945, lorsqu'il aurait vu une énorme pyramide blanche coiffée de joyaux au sud-ouest de Xi'an. Il a écrit plus tard : " J'ai volé autour d'une montagne et ensuite nous sommes arrivés dans une vallée. Juste en dessous de nous se trouvait une gigantesque pyramide blanche. On aurait dit qu'elle sortait d'un conte de fées. La pyramide était drapée d'un blanc chatoyant. Cela aurait pu être du métal, ou une autre forme de pierre. Elle était blanche sur tous les côtés. Ce qui était le plus curieux, c'était sa pierre de faîte : un grand morceau de matériau précieux ressemblant à une pierre précieuse. J'étais profondément ému par la taille colossale de la chose. "

Troisième observation de la pyramide blanche de Xian - Colonel Maurice Sheahan, 1947

Deux ans seulement après l'observation supposée par Gaussman d'une pyramide blanche coiffée de joyaux, le colonel Maurice Sheahan, directeur pour l'Extrême-Orient de la Trans World Airlines, survolait une vallée près des montagnes Qin Ling en Chine, à environ 64 kilomètres (40 mi) au sud-ouest de Xi'an dans la province de Shaanxi, lorsqu'il a vu une pyramide géante dans le paysage en contrebas.

La rencontre de Sheahan a été rapportée dans l'édition du 28 mars du New York Times, sous le titre "U.S. Flier Reports Huge Chinese Pyramid in Isolated Mountains Southwest of Sian [Xi'an]". Dans l'article, Sheehan aurait déclaré que la pyramide mesurait environ 1 000 pieds de haut et 1 500 pieds de large et semblait "éclipser celles d'Égypte". Deux jours après le reportage, le New York Times a publié une photo de la supposée pyramide, qui a ensuite été attribuée à Gaussman. Pendant ce temps, les archéologues chinois niaient l'existence d'une telle pyramide.

Troisième observation de la pyramide blanche de Xian - Colonel Maurice Sheahan, 1947

Deux ans seulement après l'observation supposée par Gaussman d'une pyramide blanche coiffée de joyaux, le colonel Maurice Sheahan, directeur pour l'Extrême-Orient de la Trans World Airlines, survolait une vallée près des montagnes Qin Ling en Chine, à environ 64 kilomètres (40 mi) au sud-ouest de Xi'an dans la province de Shaanxi, lorsqu'il a vu une pyramide géante dans le paysage en contrebas.

La rencontre de Sheahan a été rapportée dans l'édition du 28 mars du New York Times, sous le titre "U.S. Flier Reports Huge Chinese Pyramid in Isolated Mountains Southwest of Sian [Xi'an]". Dans l'article, Sheehan aurait déclaré que la pyramide mesurait environ 1 000 pieds de haut et 1 500 pieds de large et semblait "éclipser celles d'Égypte". Deux jours après le reportage, le New York Times a publié une photo de la supposée pyramide, qui a ensuite été attribuée à Gaussman. Pendant ce temps, les archéologues chinois niaient l'existence d'une telle pyramide.

Le mausolée de Maoling


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Traditional portrait of Emperor Wu of Han, said to have been buried in the Maoling burial mound. ( Public domain )

Maoling est la plus grande des pyramides (ou tumulus trapézoïdaux) de la dynastie des Han de l'Ouest, construites comme mausolées impériaux il y a plus de 2 000 ans, mais elle reste nettement plus petite que la taille annoncée de la pyramide blanche de Xi'an. Le tumulus est construit en terre battue et en argile avec une base rectangulaire d'environ 220 x 220 mètres (720 x 720 ft) et une hauteur de 50 mètres (155 ft).

La construction de la tombe a commencé la deuxième année du règne de l'empereur Wu (139 av. J.-C.) et s'est achevée à sa mort, quelque 53 ans plus tard. La tombe était remplie de précieux objets funéraires, dont beaucoup sont aujourd'hui exposés dans un musée voisin. Autour de Maoling se trouve une série de tombes plus petites qui appartiennent à la concubine préférée de l'empereur Wu, Lady Li, au stratège militaire, Hao Qubing, et à d'autres membres de la cour royale.

La Pyramide blanche de Xi'an existe-t-elle vraiment ?

De nombreux chercheurs qui ont étudié la légende et les observations de la pyramide blanche de Xi'an ne pensent pas qu'elle corresponde au tumulus de Maoling. Ils en veulent pour preuve le fait que les observations placent la pyramide blanche près des montagnes de Qin Ling, alors que Maoling se trouve dans une plaine isolée et plate.
Est-il possible que le New York Times ait simplement utilisé une photo de Maoling comme photo d'archive pour représenter une pyramide en Chine, laissant ouverte la possibilité qu'une véritable Pyramide Blanche soit toujours là, attendant d'être découverte ? Ou bien Schroder, Gaussman et Sheahan se sont-ils trompés dans leurs descriptions et leurs estimations de taille, et ont-ils vraiment vu Maoling ?

Certains pensent que la pyramide blanche pourrait se trouver sur le terrain accidenté des monts Qin Ling, difficile à repérer parmi les montagnes imposantes et les gorges profondes. De nombreux chercheurs et explorateurs se sont lancés à la poursuite de la Pyramide blanche de Xi'an, mais aucun n'a réussi à ce jour.


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260 sépultures de la période des États combattants stupéfient les archéologues en Chine centrale

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3 janvier 2021
Des archéologues qui creusent près de la ville de Sanmenxia, dans la province centrale du Henan, en Chine, ont mis au jour un gigantesque cimetière de sépultures antiques, datant de la période des États combattants, qui a duré de 481 à 221 avant Jésus-Christ. Plus de 260 tombes ont été identifiées, et il ne fait aucun doute que d'autres tombes encore attendent d'être découvertes.

Reportage : Cette découverte passionnante a été annoncée sur le China Global Television Network (CGTN) le 30 décembre. Elle est le résultat d'une fouille exploratoire ordonnée par le gouvernement local, en prévision d'un projet de construction qui aurait pu endommager des ruines ou des objets anciens.

"Ces tombes de la période des États combattants étaient disposées de manière ordonnée", a expliqué le responsable des fouilles, Yan Fei, qui est employé par l'Institut des vestiges culturels et de l'archéologie de Sanmenxia. "Elles pourraient appartenir à un cimetière planifié".

100 des tombes de la période des États Warring ont été examinées

Jusqu'à présent, une centaine de ces tombes rectangulaires de la période des États belligérants ont été ouvertes et explorées. Une quantité impressionnante d'objets funéraires a été récupérée dans ces tombes, notamment des carillons anciens rares qui n'avaient pas été trouvés dans la région depuis plusieurs décennies. Certains de ces carillons étaient en bronze, d'autres en pierre, et les carillons en bronze étaient les premiers de ce type jamais découverts dans la région.

Parmi les autres objets funéraires découverts dans les tombes, on trouve des pièces de poterie en bronze, des bijoux et autres objets personnels fabriqués à partir de jade et d'agates, des objets fabriqués à partir d'os d'animaux et divers types d'armes en bronze.

"La découverte de ces tombes anciennes fournira des informations précieuses pour l'étude des caractéristiques culturelles de l'ouest du Henan à l'époque pré-Qin (avant-221 av. J.-C.), des moyens de subsistance de la population à cette époque et de la disposition des cimetières au début de la période des États combattants", a déclaré Zheng Lichao, qui dirige l'Institut Sanmenxia.

Pendant la période des États combattants, les terres de la province du Henan étaient divisées entre trois États distincts : l'État Wei au nord, l'État Chu au sud et l'État Han au centre. Le groupe de tombes découvert à Sanmenxia se trouvait probablement en territoire Han, ce qui signifie que les personnes qui y étaient enterrées vivaient probablement dans cet État.

La période de vie des États en guerre : Une époque de violence et de mort

À la suite de la perte et de l'influence de la dynastie régnante des Zhou de l'Est à la fin du cinquième siècle avant J.-C., la situation politique de la Chine autrefois unie a dégénéré en désordre et en chaos - mais seulement pour un temps. De ce chaos a émergé un ordre nouveau et différent, qui a vu 100 petits États du territoire chinois tomber sous le contrôle de l'un des sept royaumes distincts. Ces royaumes de taille modérée mais militairement puissants comprenaient Qin, Qi, Han, Chu, Wei, Yan et ce qui restait de l'état Zhou.

Si tous avaient été disposés à accepter le contrôle de zones limitées de territoire, la conquête des 100 plus petits États aurait pu mettre fin à une ère troublante de violence et de conflits. Mais chacun des nouveaux États avait des ambitions territoriales importantes, qu'il était prêt à poursuivre par tous les moyens nécessaires. Les dirigeants de chaque proto-nation se considéraient comme les héritiers légitimes du trône des Zhou, estimant qu'ils étaient les individus les plus capables de régner sur une Chine nouvellement réunifiée. Chacune d'entre elles souhaitait essentiellement remplacer la dynastie Zhou, désormais affaiblie, et toutes étaient prêtes à faire la guerre aussi largement et aussi fréquemment que nécessaire afin d'accomplir ce destin.

Si la découverte d'un si grand nombre de tombes extrêmement anciennes dans la région de Sanmenxia était inattendue, elle n'était pas vraiment choquante, compte tenu des événements qui se sont déroulés en Chine entre le cinquième et le troisième siècle avant Jésus-Christ. Ce n'est pas sans raison que cette époque est connue sous le nom de "période des États combattants", car les conflits militaires y étaient répandus et sanglants.

Tous ces États étaient bien armés avec des armes de bronze et de fer de plus en plus sophistiquées. Ils organisaient de grandes armées grâce à la conscription universelle des hommes, certains des plus grands États entretenant des armées de près d'un million d'hommes. Ils disposaient également de cavaleries comptant jusqu'à 10 000 hommes, composées d'archers et de cavaliers expérimentés.

Ces États organisaient leurs armées pour les besoins de la bataille, et non pour dissuader leurs adversaires. Au cours de cette période, plus de 300 guerres distinctes ont été menées entre des États individuels ou des alliances d'États en constante évolution, et à un moment ou à un autre, chacun des sept États était en guerre contre chacun des autres.

Les énormes armées et cavaleries des différents États en guerre étaient des machines à tuer bien rodées et impitoyablement efficaces, endurcies par une longue expérience du champ de bataille et par les attentes élevées des commandants et des camarades. En Chine, à cette époque, on attendait des hommes qu'ils fassent preuve de leur courage et de leur valeur au combat, créant ainsi un parallèle fortuit avec la célèbre cité-État de Sparte, dans la Grèce antique, dont l'activité militaire était très développée (l'ascension de Sparte a eu lieu en même temps que la période des États combattants en Chine).

Pendant près de trois siècles, au cours de la période des États en guerre, se battre et mourir au combat était une expérience normale pour les hommes en Chine. Les civils ont également été tués en nombre inquiétant, les armées s'appuyant sur des tactiques de terre brûlée pour soumettre leurs ennemis, considérant tout et n'importe quoi comme une cible militaire légitime. Les plus grandes batailles de l'époque rappellent le type de guerre associé à la Première Guerre mondiale, c'est-à-dire qu'il s'agit de guerres d'usure où les pertes humaines sont effroyablement élevées, même si les gains territoriaux sont rares, voire inexistants.

À la fin du troisième siècle avant J.-C., l'État Qin a finalement pris le dessus sur ses voisins, faisant tomber les dominos des autres États chinois un par un. La Chine a été unifiée une fois de plus sous le contrôle de la dynastie Qin, et l'ascension de l'État Qin a mis fin aux guerres constantes.

Lors de la bataille de Yique, qui a opposé les forces de l'État Qin à une alliance entre les États Wei et Han, 240 000 personnes auraient été tuées. (Bienvenue en Chine)

Dans la bataille de Yique, qui a opposé les forces de l'État Qin à une alliance des États Wei et Han, 240 000 personnes pourraient avoir été tuées. ( Bienvenue en Chine )
Fouiller l'âge le plus sombre de la Chine

Il est impossible de dire exactement combien de personnes sont mortes prématurément pendant la période des États combattants, parmi les soldats et la population civile. Mais on sait que le nombre total de victimes s'est élevé à plusieurs millions.
Au cours du plus grand conflit de la période, la bataille de Yique, qui a opposé les forces de l'État Qin à une alliance des États Wei et Han, 240 000 personnes pourraient avoir été tuées. Un chef militaire, le général de l'État Qin Bai Qi, a été responsable de la mort d'environ 890 000 personnes au cours de ses 30 ans de carrière.

Toutes ces tueries ont transformé la Chine de la période des États combattants en un gigantesque cimetière. Les archéologues qui recherchent dans les paysages souterrains des tombes anciennes et des objets funéraires datant du premier millénaire avant J.-C. explorent véritablement un terrain fertile, résultat des guerres horribles et incessantes qui étaient une caractéristique constante de cette époque profondément troublée.

Les fouilles sur le site récemment découvert de Sanmenxia vont se poursuivre et il ne serait pas surprenant que de nombreuses autres tombes antiques soient finalement découvertes.


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Un cimetière de clan unique de l'âge du bronze a été découvert à Anyang, en Chine.

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Objets en bronze mis au jour lors des fouilles d'Anyang en Chine.
7 janvier 2022

Après deux ans de fouilles, un cimetière de clan vieux de 3 000 ans contenant les tombes chargées de trésors des premières élites sociales a été mis au jour dans le centre de la Chine.


Reportage :
Située à Anyang, la ville la plus septentrionale de la province chinoise du Henan, la tombe a été datée de la dynastie Shang (Yin), la plus ancienne dynastie régnante de Chine. Apparus pendant l'âge du bronze chinois, au deuxième millénaire avant J.-C., ces puissants souverains tribaux étaient connus pour leurs développements dans les technologies militaires, les mathématiques, l'astronomie et les arts.

La puissance du clan Ce à Anyang

Le cimetière du clan de l'âge du bronze était situé à seulement 2,4 kilomètres de l'ancienne capitale de Yinxu, plus connue sous le nom de "ruines de Yin" à Anyang. Fondée vers 1300 avant J.-C. par le 20e roi de la dynastie, Pan Geng, Yinxu a été la capitale de l'État pendant 255 ans et le site abrite les ruines d'un grand palais et d'un temple royal.

Le 6 janvier 2022, l'Institut des vestiges culturels et de l'archéologie d'Anyang a déclaré dans un communiqué de presse que le site archéologique contenait "18 fondations de bâtiments, 24 tombes, quatre fosses pour chevaux et chars, et un certain nombre de vestiges remarquablement intacts, notamment des objets en jade et en pierre", ainsi que des objets en bronze portant le caractère Ce.
Son nom fait référence à un clan appelé Ce qui existait sous la dynastie Shang. Les chercheurs tentent actuellement de déterminer le statut social du clan, notamment sa répartition des tâches et ses relations avec la famille royale Shang.

La "grande importance" des fouilles d'Anyang

Kong Deming, directeur de l'Institut, a déclaré à CNN que les archéologues ont identifié six carrosses et plusieurs guerriers et chevaux enterrés avec les morts, tous découverts dans des fosses profondes. En outre, ces objets et d'autres reliques étaient ornés de ce qui a été décrit comme des "décorations luxueuses". Certains des guerriers portaient "des chapeaux avec des ficelles en coquillage et le front de certains chevaux était décoré d'un placage d'or et d'un support en bronze", selon M. Kong.

Le directeur de l'institut a déclaré que ces nouvelles trouvailles étaient toutes "très rares" parmi les anciennes découvertes d'Anyang. Mais les ornements autour des carrosses sont particulièrement rares, car ils reflètent tous "le statut et le pouvoir extraordinaires" des propriétaires des carrosses.

Kong a expliqué que les découvertes comprennent une collection diversifiée d'artefacts, qui sont tous relativement bien conservés. Ainsi, le directeur a conclu que cette découverte est d'une "grande importance pour les études sur l'étendue et la disposition des ruines de Yin."

Mise en perspective d'Anyang

Anyang est l'une des sept villes anciennes de Chine, mais c'est là que sont nées les premières conceptions de la culture chinoise. Anyang est si importante sur le plan archéologique que c'est là qu'ont été découvertes les "écritures en os d'oracle", qui constituent le fondement de la langue chinoise moderne.

Créée à la fin du deuxième millénaire avant J.-C., l'écriture en os d'oracle est la plus ancienne forme d'écriture chinoise connue, et c'est le plus ancien ancêtre direct connu des caractères chinois modernes. Le style de communication est nommé ainsi car les symboles ont été trouvés gravés sur des os d'animaux qui avaient été utilisés pour la divination pyromantique (feu).

Bien qu'Anyang soit peut-être plus célèbre pour l'écriture en os d'oracle, ces nouvelles découvertes de tombes de guerriers, de chevaux et de chariots remettent vraiment en perspective tout ce qui se passe dans l'ancienne cité. Les nouvelles découvertes représentent collectivement des avancées dans les technologies militaires et illustrent ce pour quoi Shang était le plus célèbre : la guerre permanente.

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Alors que les puissantes armées de guerriers de la dynastie Shang étendaient les frontières de leur royaume, elles s'emparaient des ressources et des prisonniers de guerre, qui étaient réduits en esclavage et utilisés comme offrandes aux dieux lors de sacrifices humains. Selon l'histoire, le dernier roi de la lignée Shang, le roi Di Xin, "était considéré comme un chef cruel qui aimait torturer les gens, ce qui a conduit à des appels à la fin de son règne". Di Xin s'est finalement suicidé en mettant le feu à son palais après avoir été attaqué par la nouvelle dynastie Zhou, qui allait elle-même régner pendant les 800 années suivantes.

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08 Mar 2009
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Erlitou : La première grande ville de Chine et le début de la dynastie Xia ?

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La culture Erlitou date du début de l'âge du bronze et existait dans la région de la vallée du fleuve Jaune en Chine ancienne.

Reportage : La culture a été nommée d'après le site d'un village qui a été découvert dans la province centrale chinoise du Henan en 1959. Outre le site d'Erlitou, d'autres sites appartenant à cette culture ont été découverts dans le Henan, le Shanxi, le Shaanxi et le Hubei. La culture Erlitou a été assimilée par les archéologues chinois à la dynastie Xia, la légendaire première dynastie impériale de Chine. L'association entre les deux n'a toutefois pas été établie de manière incontestable. Et pour cette raison, certains croient encore que la dynastie Xia n'est qu'un mythe, mais c'est compliqué.

Le site d'Erlitou porte le nom d'un village chinois existant.

Le site d'Erlitou est situé dans le district de Yanshi, dans la province du Henan, en Chine centrale. Le site, qui n'a été découvert qu'en 1959, doit son nom au village moderne situé à proximité. En général, les érudits chinois sont d'avis qu'Erlitou est l'emplacement de Zhenxun, la dernière capitale de la dynastie Xia. Par extension, les chercheurs chinois pensent également que la culture d'Erlitou et la dynastie Xia sont une seule et même chose. D'autres chercheurs ont cependant remis en question ce lien, affirmant qu'il n'y a pas suffisamment de preuves pour suggérer que la culture Erlitou et la dynastie Xia étaient une seule et même chose.

Selon la légende chinoise, la dynastie Xia a été la première dynastie impériale de Chine. Cette dynastie aurait existé de 2070 à 1600 avant J.-C. environ. Selon des documents historiques écrits ultérieurement sur cette dynastie, les Xia ont établi leur royaume sur les rives du fleuve Jaune. En outre, 11 clans majeurs payaient un tribut et promettaient leur loyauté aux Xia.

Le fondateur de la dynastie Xia est un personnage légendaire connu sous le nom de Yu le Grand, qui aurait vécu entre le 22e et le 21e siècle avant Jésus-Christ. La légende la plus célèbre concernant Yu est celle dans laquelle il contrôle une inondation dévastatrice connue sous le nom de Grande Inondation. L'histoire, cependant, ne commence pas avec Yu lui-même, mais avec son père, Gun.

Selon la légende, la grande inondation s'est produite pendant le règne de l'empereur Yao, l'un des mythiques Trois Souverains et Cinq Empereurs. La grande inondation a touché les vallées du fleuve Jaune et du fleuve Yangtze, causant de grandes souffrances à la population.

Sur les conseils des Quatre Montagnes, un groupe de conseillers de Yao, l'empereur confia la tâche de contrôler la Grande Inondation à Gun. Afin d'empêcher l'inondation de faire plus de ravages, Gun décida de construire des digues. Gun a réussi à voler de l'argile magique du ciel. Cette argile était capable de croître continuellement, et ne pouvait jamais être épuisée, fournissant ainsi à Gun une source inépuisable de matière première pour la construction de ses digues.

Selon une version de la légende, le vol de l'argile magique a provoqué la colère de Shangdi, la divinité suprême du panthéon chinois, qui a ordonné l'exécution de Gun. La légende poursuit en affirmant que trois ans après la mort de Gun, son corps fut retrouvé miraculeusement préservé. Lorsqu'il fut ouvert, son fils, Yu, en sortit.

Une autre version de la légende raconte que Gun a combattu la Grande Inondation pendant neuf longues années, au cours desquelles une grande quantité de ressources et de travail a été consommée. Malgré tous ses efforts, Gun fut incapable de contrôler la Grande Inondation, qui continua à dévaster le pays. A cette époque, Yao avait été remplacé par Shun comme empereur, qui ordonna l'exécution de Gun pour le punir de son incapacité à contrôler la Grande Inondation. Selon une autre version de la légende, Gun aurait été assassiné par l'un de ses ennemis.


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A Song dynasty depiction of Yu the Great, a legendary king in ancient China who is said to be the founder of the Xia dynasty, which inaugurated dynastic rule in China and may be an extension of Erlitou culture. (Ma Lin / Public domain )

Yu le Grand utilise une stratégie d'inondation différente et réussit.

Après la mort de Gun, son fils Yu se voit confier la tâche de contrôler la Grande Inondation. Contrairement à son père, Yu a employé une stratégie différente pour combattre l'inondation. Plutôt que d'essayer de construire des digues pour empêcher les eaux de déborder, Yu a fourni des sorties pour que l'eau s'écoule vers la mer. Pour ce faire, il a dragué les cours d'eau. On dit que Yu a eu l'aide de dragons pour accomplir ce travail. Quoi qu'il en soit, Yu a finalement réussi à maîtriser la Grande Inondation après 13 ans de lutte sans fin.


Le succès de Yu à contrôler la Grande Inondation lui a valu l'amour et le respect du peuple. En outre, on dit que Yu a voyagé dans toute la Chine et qu'il a consigné ce qu'il a observé et entendu. Le texte ancien Classic of Mountains and Seas a été attribué à Yu. En outre, il existe des histoires sur Yu combattant des monstres et sauvant la vie des gens. Il n'est donc pas surprenant qu'avant la mort de Shun, Yu ait été désigné comme son successeur.
Lorsque Yu est devenu le nouveau roi, il a fondé la dynastie Xia. Yu a établi une dynastie en remplaçant le "système d'abdication", qui avait été pratiqué par les Trois Souverains et les Cinq Empereurs, par une monarchie héréditaire. La dynastie Xia aurait duré plus de 400 ans et aurait été gouvernée par environ 17 rois. Après sa chute, la dynastie Xia a été remplacée par la dynastie Shang .

La dynastie Xia : La première société d'État en Chine ?

On pense que la dynastie Xia a été la première société étatique de Chine. Néanmoins, certains chercheurs doutent de son existence. Il a été souligné, par exemple, que les premières mentions de la dynastie Xia apparaissent dans les archives de la dynastie Zhou, qui a existé environ un millénaire après les Xia. Par la suite, la dynastie Xia a été mentionnée dans divers documents chinois. Sima Qian, le célèbre historien de la dynastie Han, par exemple, fournit même une liste de souverains Xia dans son ouvrage.

Néanmoins, les Xia ne sont pas mentionnés sur les os d'oracle, les plus anciens documents écrits de Chine, ce qui jette un doute sur l'existence de la dynastie. En revanche, la dynastie Shang, successeur immédiat des Xia, est mentionnée sur ces ossements.

Ceux qui doutent de l'existence de la dynastie Xia ont émis l'hypothèse que cette dynastie était une invention de la dynastie Zhou. Les Zhou sont arrivés au pouvoir en renversant leurs prédécesseurs, les Shang. On prétend donc que les Zhou avaient besoin d'un précédent pour leurs actions, et qu'ils ont donc inventé les Xia.

Selon la tradition, le dernier souverain Xia, Jie, était un tyran corrompu. Il a donc été renversé par Tang, le fondateur de la dynastie Shang. Ainsi, on pense que le renversement de Zhou, le dernier souverain de la dynastie Shang, par Wu, le fondateur de la dynastie Zhou, est parallèle au renversement de Jie par Tang.

Le site d'Erlitou est considéré comme une découverte importante car il a fourni des preuves archéologiques de la dynastie Xia. Le site a été découvert en 1959 par l'archéologue chinois Xu Xusheng. Des fouilles ont été menées sur le site au fil des décennies, la plus récente datant de 2003. Outre le site d'Erlitou, d'autres sites associés à la culture d'Erlitou ont été mis au jour après sa découverte. Ces sites sont situés le long du fleuve Jaune, ce qui correspond à la région traditionnelle de la dynastie Xia.

Des preuves montrent qu'Erlitou était occupée il y a 6 000 ans !

D'après les preuves archéologiques, le site d'Erlitou a été occupé dès le 4e millénaire avant notre ère. Cette période correspond à la culture néolithique Yangshao. Les traces d'occupation du site se poursuivent jusqu'au millénaire suivant, au cours duquel la culture Yangshao est remplacée par la culture Longshan.

Après ces deux périodes d'occupation, il semble toutefois que le site ait été abandonné pendant les 600 années suivantes. Vers 1900 avant J.-C., le site est à nouveau colonisé, cette fois par la culture Erlitou. Le site a rapidement gagné en importance, et au siècle suivant, il était l'un des principaux centres urbains de la région.

À la période Erligang, qui a duré de 1600 à 1250 av. J.-C. environ, l'importance du site a décliné et il a finalement été abandonné.

Les preuves archéologiques obtenues sur le site, en particulier celles de la période Erlitou, suggèrent qu'il existait un État à cette époque. Par conséquent, Erlitou a rapidement été assimilé à la dynastie Xia. Ces preuves comprennent les vestiges d'une zone cérémoniale, des ateliers, des palais, des sépultures d'élite et un réseau routier planifié. Tous ces éléments indiquent que le site fait partie d'un État, car leur existence n'est rendue possible que par le contrôle et l'organisation de l'État.

Sur le site d'Erlitou, un total de huit palais a été identifié jusqu'à présent. Ils se distinguent non seulement par leur taille gigantesque, mais aussi par leur architecture d'élite et les objets de luxe qui y ont été découverts. Les palais ont une fondation en terre battue, et deux d'entre eux ont été trouvés enfermés dans un complexe palatial central. Ces deux palais étaient autrefois considérés comme les plus anciennes structures palatiales de Chine. Sur la base de leurs découvertes, les archéologues ont conclu que les premiers palais chinois étaient simples, avec une seule porte et une seule cour.

La culture d'Erlitou s'est également spécialisée dans divers artisanats

En dehors de ces deux palais, seul un autre palais du site a été entièrement fouillé. Les fouilles de ce troisième palais ont été menées par des archéologues chinois en 2003. On a découvert que le palais mesurait 150 mètres de long et comprenait au moins trois cours. En outre, les vestiges de ce palais ont été découverts sous les vestiges du deuxième palais, ce qui indique qu'il est le plus ancien des deux. Ces nouvelles découvertes montrent que les premiers palais chinois étaient en fait plus complexes qu'on ne le pensait et ont incité les archéologues à réévaluer leurs conclusions antérieures. Comme cinq autres palais n'ont pas encore été entièrement fouillés, il reste certainement encore du travail à faire sur le site.

Outre les palais, les ateliers sont également une caractéristique notable du site d'Erlitou. Ils indiquent qu'une spécialisation artisanale était présente dans cette société chinoise primitive. Les produits de ces ateliers ont été retrouvés dans les sépultures de l'élite de la culture d'Erlitou. Il s'agit de poteries, d'objets en jade, d'objets en laque, de turquoises et de bronzes. Les sépultures d'élite peuvent également être différenciées de celles des non-élites par leurs emplacements respectifs. Les fouilles archéologiques ont révélé que les élites étaient enterrées dans les cours des palais. En revanche, les sépultures des non-élites étaient dispersées sur le site, sans aucun lieu d'inhumation centralisé. L'existence de deux types différents de sépultures suggère que la société d'Erlitou était socialement stratifiée, ce qui se serait produit avec la montée de l'État.

Des fours à poterie, des ateliers d'artisanat et un atelier de turquoise ont tous été mis au jour sur le site. La variété des objets produits par ces ateliers indique le niveau d'artisanat atteint par la culture Erlitou. La poterie, par exemple, comprenait non seulement des récipients ordinaires, mais aussi des animaux fabriqués dans des moules, de la poterie vernissée et de la vaisselle gravée de motifs de serpent-dragon, de tortue et d'humain. En outre, divers artefacts en jade ont également été mis au jour. Il s'agit notamment d'un "cong" (insigne de jade octogonal), d'un "gui" (tablette de jade allongée et pointue) et d'un "zhang" (tablette de jade).

Si les divers objets produits dans ces ateliers sont déjà impressionnants, le site d'Erlitou est surtout remarquable pour ses objets en bronze. De grands ateliers de fabrication de bronzes ont été mis au jour sur le site. C'est à Erlitou que les premiers bronzes chinois connus ont été fabriqués. Ces objets en bronze comprennent des couteaux, des cloches et des récipients à boire. Ces derniers sont d'un type connu sous le nom de "jue", comme le montre l'image ci-dessus. Il s'agit de récipients à trois pieds et à anse en boucle, utilisés exclusivement pour la consommation rituelle de vin. Un autre artefact en bronze remarquable est une plaque en bronze en forme de tête de bête incrustée de pierres turquoises. On dit qu'il s'agit d'un exemple de la maîtrise de la technique de l'enchâssement par les artisans d'Erlitou.

Le site d'Erlitou pourrait un jour en révéler davantage

Pour conclure, le site d'Erlitou est remarquable à plus d'un titre. Les travaux archéologiques qui y ont été menés ont permis de mettre au jour non seulement une variété d'objets exquis, mais surtout des preuves de l'existence d'un État.

Il s'agit notamment de la stratification sociale, qui divise la société en élites et non-élites, ainsi que de la spécialisation artisanale. Pour cette raison, la culture Erlitou a été assimilée par les archéologues chinois à la dynastie Xia, la légendaire première dynastie impériale de Chine. Néanmoins, en l'absence de preuves écrites pour corroborer cette équation, d'autres sont plus hésitants à accepter cette identification.

Bien que les archéologues travaillent sur le site d'Erlitou depuis des décennies, celui-ci n'a pas été entièrement fouillé. Peut-être qu'avec le temps, les preuves nécessaires pour prouver ou réfuter l'hypothèse selon laquelle la culture d'Erlitou et la dynastie Xia sont une seule et même chose seront mises au jour.


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