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Que fait Pac-Man sur Thétys ?

Discussion dans 'Bistrot Chine du "Lotus Bleu"' créé par Orang Malang, 29 Novembre 2012.

  1. Orang Malang

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    LE POINT du 28 novembre 2012

    À la surface d'une lune de Saturne, le spectromètre infrarouge de Cassini fait apparaître le personnage glouton. Hasard ? Pas si sûr...

    [​IMG]
    À gauche, la carte des températures à la surface de Mimas, datant de 2010, fait apparaître le célèbre Pac-Man des jeux vidéo. À droite, un dessin similaire a été observé, en 2011, sur Thétys, une autre lune de Saturne. © NASA/JPL-Caltech/GSFC/SWRI

    En dressant la carte thermique de Thétys, l'une des nombreuses lunes de Saturne, le spectromètre infrarouge de la sonde spatiale Cassini a fait apparaître une image étonnante. Les variations de température à la surface du satellite dessinent le portrait d'un célèbre personnage de jeu vidéo, le très glouton Pac-Mac. Et, le plus étonnant est que ce n'est pas la première fois... Déjà en 2010, le même procédé avait révélé un autre Pac-Man à la surface de Mimas, une autre lune de Saturne.

    Au-delà du clin d'oeil, les scientifiques pensent que ce tracé témoigne d'un phénomène physique plus répandu que prévu dans le système de la planète aux anneaux et peut-être même dans celui de Jupiter. Il serait le résultat de l'action d'électrons de haute énergie bombardant les basses latitudes du côté de la lune faisant face à Saturne lors de son orbite autour de celle-ci. Leur martèlement créerait une glace très compacte dans ces zones qui se réchaufferait plus lentement au soleil et refroidirait également moins vite durant la nuit.
     

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